Modals in the past

Modals in the past

(level:  intermediate/advanced)

Part 1: Could + have + past participle
(scroll down for Hungarian)

Hey guys,

I am pretty sure that most of you have troubles to understand these modal verbs.
Let’s see ‘could+ have + past participle’ first.

At first please listen to these songs:

 

„I wanna live better days
Never look back and say
Could have been me
It could have been me”

and

 

“Maybe I didn’t love you
Quite as often as I could have”*

Did you get the meaning?

1. Basically, this means that something was possible in the past, or you had the ability to do something, but you didn’t do it.
*You probably noticed the missing past participle in the second song. It is implied in the meaning and with this, we avoid word repetition. “Maybe I didn’t love you, Quite as often as I could have (loved you)

To illustrate this further, here is another example – right off the top of my head:

You could have studied more, but you were too lazy. (never happened 🙂 )

So you had the time and opportunity (ability) but you didn’t do it because of other reasons.

2. If we want to say that something wasn’t possible in the past, EVEN if you had wanted to do it, we use: couldn’t  + have + past participle.

So, sticking to our initial example it will become this:

You didn’t study anything all weekend! You couldn’t have been any lazier!

3. There is another possible meaning when we can use could + have + past participle. It is basically a guess about the past, so we don’t know what we are saying is true or false. It is a probability instead of ability. (In this case, you can also use might + have+ past participle form)

– Where is Jodie? Why isn’t she here?
– She could have missed the bus.

Got it?

 

Next time we’ll check out should + have + past participle.


 

És most magyarul:

Sziasztok!

Sok haladó tanulómnál felmerülnek problémák a módbeli segédigék megértésénél/fordításánál/használatánál, kiváltképp ha az értelme múltbeli.

Kezdjük a could + have + past participle (avagy az “ige 3. alakjával”) használatával:

1. Egyrészt akkor használjuk amikor a múltban lehetsőséged volt valamire (meg tudtad volna csinálni) de nem tetted.
Ahogy a dalban öreg Elvis bácsi énekli: “Maybe I didn’t love you/ Quite as often as I could have” (…loved you – csak arra az esetre, ha valaki kérdezné, hogy hová tűnt az igénk 3. alakja. Ide. 🙂 -mivel tudjuk, hogy mire érti így a mondat értelmébe van foglalva.)
~ “Talán nem szerettelek olyan gyakran ahányszor tehettem volna.”  Tehát nem fejezte ki eléggé gyakran az érzelmeit, de volt rá lehetősége és képessége de szándéka valószínűleg nem. – Erre visszatérünk majd a would + have + past participle kivesézésénél..
(Az érezhető, hogy ez magyarul nem igazán működik, nem nagyon szoktunk “gyakran szeretni”, a költői szabadsággal élve magyarosabb lenne a  ~”Talán nem szerettelek annyira amennyire szerethettelek volna” – persze ebben az esetben a visszafordításnál lesznek problémák.)

Az első nótában refrén pedig:

„I wanna live better days
Never look back and say
Could have been me
It could have been me”

Azaz ~ Jobban akarok élni és nem úgy visszatekinteni, hogy ez “lehettem volna én is”.

A példamondataimmal remélhetőleg még tisztább lesz a kép:

You could have studied more, but you were too lazy.

Tanulhattál volna többet is (időd és dolgod felől, csak sajnos egyáltalán nem akartál) de túl lusta voltál.

2. A couldn’t + have + past participle-t akkor használd ha azt akarod elmondani, hogy valamit akkor sem tudtál volna megcsinálni ha akartad volna.

Tehát:

You didn’t study anything all weekend! You couldn’t have been any lazier!

Egész hétvégén semmit sem tanultál! Ennél lustább már nem is lehettél volna!

3. Még egy estben használhatjuk could + have + past participle-t, nevezetesen ha valamit nem tudsz, és találgatsz egy elmúlt történéssel kapcsolatban. Itt nem a képességre hanem a valószínűségre vonatkozóan értjük a mondandónkat Ebben az esetben felcserélhetően használhatjuk a  might + have+ past participle-el.

– Where is Jodie? Why isn’t she here?
– She could have missed the bus.

– Hol van Jodie? Miért nincs itt?
– Lekéshette a buszát.

Legközelebb hallgatuk egy kis Beatles-t 😉

Addig is aviszontlátásra.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *